Faktencheck: airpop / Styropor-Verpackungen bleiben erlaubt

Faktencheck: airpop / Styropor-Verpackungen bleiben erlaubt

Verbote in der Einwegkunststoffrichtlinie: Nur To-Go-Verpackungen für Sofortverzehr betroffen

Durch eine irreführende Pressemeldung der EU Kommission vom 21. Mai 2019 zur EU-Einwegkunststoff-Direktive (Single Use Plastic Directive), sowie einen Artikel in der Süddeutschen Zeitung vom 22. Mai 2019 sind in der öffentlichen Wahrnehmung einige Missverständnisse entstanden. Diese schaden dem Image von expandiertem Polystyrol = EPS (airpop / Styropor) als etabliertem und effizientem Verpackungskunststoff zu Unrecht. Die IK Industrievereinigung Kunststoffverpackungen hat dies zum Anlass für einen erneuten Faktencheck zu EPS-Verpackungen genommen.

Es sind nur spezielle To-Go-Verpackungen betroffen

Fischer mit Fischkisten aus Styropor EPS oder Airpop

Fischkisten aus EPS überzeugen durch ihre besonderen Schutzeigenschaften und die gute Recyclingfähigkeit.

Die europäische Einwegkunststoffverpackungs-Direktive verbietet keine EPS-Verpackungen im Allgemeinen, wie die Überschrift in der Süddeutschen Zeitung vom 22. Mai 2019 suggeriert. Betroffen sind – wie der Name schon sagt – Einwegverpackungen, und zwar speziell To-Go-Verpackungen aus EPS. Voraussetzung für das Verbot ist, dass das in der Verpackung geschützte Essen ohne weitere Zubereitung für den direkten Konsum vorgesehen ist. Alle anderen Styropor-Verpackungen sind von dieser EU-Direktive ausdrücklich nicht betroffen.

Die in der Direktive erwähnten To-Go-Verpackungen aus EPS sind einer von vielen Anwendungsbereichen für Styropor-Verpackungen. Der größte Teil geht in die Elektrogeräte-/Weiße Ware- und andere Verpackungen. Beispielsweise auch in Transportbehälter für sensible medizinische/pharmazeutische Produkte, die thermisch isoliert, also effizient gekühlt oder warmgehaltenwerden müssen.

Aber auch im Lebensmittelbereich kommen Styropor-Verpackungen zum Einsatz, um temperaturempfindliche Lebensmittel wie beispielsweise frischen Fisch, frisches Fleisch oder auch sensibles Obst und Gemüse in entsprechenden Schalen zu schützen. In all diesen Anwendungen ist EPS durch seine günstigen Eigenschaften kaum zu ersetzen. Keine der Material-Alternativen bringt ein besseres Ökoprofil für die Verpackung und der Transport dieser Güter (Quelle: EUMEPS/ FWC 2018 LCA Fish Box).

EPS / Styropor ist sehr gut recyclingfähig und wird schon seit langem recycelt

EPS ist ein sehr gut zu recycelndes Material, da es ausschließlich aus Polystyrol besteht. In Deutschland werden fast 50% des Materials erfolgreich recycelt (Quelle: Conversio-Studie von 2017 zu den EPS-Abfallströmen). Die Erläuterungen in dem Artikel der Süddeutschen Zeitung erwecken jedoch den Eindruck, dass EPS an sich nicht recycelt würde und zudem die Recyclingströme anderer Materialien störe.

In Deutschland wird Styropor von spezialisierten Firmen bereits seit vielen Jahren werkstofflich recycliert, also aufgeschmolzen, aufbereitet in den Produktionskreislauf zurückgeführt und damit in neue Produkte verwandelt (Quelle: Conversio-Studie von 2017 zu den EPS-Abfallströmen). Diese Unternehmen arbeiten mit den Entsorgern von

Transport einer Waschmaschine in EPS styropor airpop

EPS-Verpackungen für Waschmaschine werden gesammelt und recycelt.

Handelshäusern für Möbel und Elektronik zusammen. In Deutschland können Verbraucher EPS-Verpackungen (z.B. die Verpackung der Waschmaschine) zur Verwertung bei Sammelstellen oder bei Wertstoffhöfen abgeben. So ist ein Recycling sichergestellt.

Insgesamt werden 80 % aller Styropor-Verpackungen außerhalb des Gelben Sackes gesammelt. Eine kleine Menge davon wird in vielen Gemeinden über den Gelben Sack / Gelbe Tonne entsorgt. Bisher werden diese kleinen Mengen aus ökonomischen Gründen nicht durch die Sortieranlagen aus dem Abfallstrom des Gelben Sacks aussortiert und dem werkstofflichen Recycling zugeführt. Auch hierfür arbeitet die Industrie bereits an neuen Recycling-Lösungen.

Das EPS in den zur Diskussion stehenden Take-away-Verpackungen ist darüber hinaus auf spezielle Weise verarbeitet und führt nicht zum Abrieb der kleinen Granulatkügelchen, wie im Beitrag der Süddeutschen Zeitung beschrieben.

Verpackungen aus EPS bestehen zu 98 Prozent aus Luft.

Styropor-Verpackungen bestehen nur zu 2 Prozent aus Polystyrol: Das ist eine hocheffiziente Art, mit der Ressource Erdöl für Verpackungszwecke umzugehen.

Biologische Abbaubarkeit

EPS/ Styropor ist wie die meisten hochwertigen Kunststoffe nicht biologisch abbaubar. Als Verpackungsmaterial es bietet Stabilität, hohe Druckbelastbarkeit, ist darüber hinaus wasserfest, schockresistent und thermisch isolierend, so wie es die jeweiligen Einsatzgebiete fordern. Biologisch abbaubare Kunststoffe hingegen wurden und werden bevorzugt für Anwendungen entwickelt, bei denen es um Bioabfallsammlung oder beispielsweise Agrarfolien geht.  

Grafik Anteil Styropor Airpop EPS Verpackungsmarkt

EPS-Verpackungen sind eine hochspezialisierte Nischenanwendung.

EPS im Vergleich mit anderen Materialien

EPS hat zu Unrecht einen schlechten Ruf. Dabei ist das Material ressourcenschonend und effizient in seiner Schutzfunktion. Andere Werkstoffe sind oft keine ökologischere Alternative: Bei der Produktion des Kunststoffs werden weniger Rohstoffe, Chemikalien und Wasser benötigt als bei anderen Verpackungsmaterialien: z.B. wird bei der Herstellung von EPS im Vergleich zu laminierter Pappe ein Drittel weniger Wasser verbraucht und ist bis zu achtmal leichter (Quelle: EUMEPS/ FWC 2018 LCA Fish Box). Damit ist Styropor als Verpackungsmaterial sehr nachhaltig.

EPS-Anteil an der deutschen Verpackungsproduktion

EPS/Styropor verfügt über sehr spezifische Eigenschaften und macht noch nicht einmal ein Prozent der Verpackungsproduktion in Deutschland aus.

EPS in der Umwelt: Analysen haben gezeigt, dass Polystyrol zu weniger als einem Prozent zu den Kunststoffmengen beiträgt, die an Stränden gefunden wurden. Dass Styropor in der Analyse der am häufigsten am Strand gefundenen Abfälle in der Kategorie Kunststoff/Polystyrol mit einem Gesamtanteil von 31% geführt wird ist irreführend. (Quelle: JRC Technical reports, TOP Marine Beach Litter Items in Europe)

Styropor ist ein Kunststoff.

Aus für die Industrie nicht nachvollziehbaren Gründen wird (expandierbares) Polystyrol häufig als eigene Kategorie neben Kunststoff/Plastik geführt. Auch die Analyse der am häufigsten am Strand gefundenen Abfälle auf die sich die Einwegkunststoffrichtlinie bezieht, macht diese irreführende Unterscheidung. Dies trägt zur Verwirrung und zu Fehlinterpretationen bei und ist inhaltlich falsch.

Weiter Informationen finden sich auch unter: www.airpop.de     

Die nachfolgende Präsentation und das darin integrierte Video geben einen guten Überblick über die Anwendungsmöglichkeiten von Styropor bzw. airpop.

2019-07-08T13:18:34+02:00
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